L’élément chimique tantale

Le tantale est l’un des éléments rares de la terre. Il se caractérise d’une part par une densité très élevée de 16,6 g/cm et d’autre part par un point de fusion de 2 996 °C, ce qui correspond au quatrième plus haut point de fusion de tous les métaux. Le métal gris platine est deux fois plus dense que l’acier et très ductile même à haute température (élastique/déformable), très dur et bon conducteur de chaleur et d’électricité.

Élément essentiel pour de nombreux usages

Le tantale est souvent utilisé pour la fabrication de condensateurs haute performance et très compacts, car il forme une couche d’oxyde très fine résistante à la tension et à la corrosion. Il est très résistant à la corrosion, ce qui est remarquable pour un métal pur et uniquement l’acide fluorhydrique peut l’attaquer à froid. Le tantale est également utilisé dans l’industrie aérospatiale et énergétique du fait de ses propriétés conductrices de chaleur, généralement sous forme d’alliages. Il est également utilisé dans les équipements médicaux comme produit de contraste radiographique ou pour la fabrication d’implants et de substituts osseux.

Le carbure de tantale et de niobium est également ajouté lors de la fabrication d’outils contenant du carbure (cermets) pour augmenter leur résistance et leurs performances.

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